12月19日から アイアンマン ジャパン みなみ北海道のエントリーが開始 / 期待膨らむレース・ポテンシャルの高さ

IRONMAN

上の写真を含め世界配信されたアイアンマン・グループの公式リリースは多くの関連者の話題をさらっているようだ

いよいよ12月19日(火)から、アイアンマン ジャパン みなみ北海道(2024年9月15日開催)の募集がスタートする。
エントリーフィーは Tier1(ティアワン/第1段階)として 750USドル。これにエントリーシステム使用料の10%が加算される。驚くほど円安の為替相場が続いていた中、直近で円高傾向にあるのは申込者にとって嬉しいニュースだろうか。
この募集枠は300人で、それを超えると Tier2:790ドルとなり、その後 Tier3価格へと変動していく予定。エントリーにはJTU2024年会員登録が必要となり、2025年アイアンマン世界選手権の出場権は30スロットが用意されている。
(大会サイト) ※エントリーもこちらから
www.ironman.com/im-south-hokkaido 

函館山から望むレースエリア。対岸左がスタート地点の北斗市、そして木古内町へとコースが続いていく

【自動車道メインのバイクコースに注目】
12月15日(金)に世界アナウンスされた開催のリリースは、翌日とあわせて2度発信され、それらを受けてアジア・オセアニアはもちろんアメリカ、ヨーロッパのメディアが情報を取り上げるなど注目を集めている。
そのリリースに紹介されている数あるレース特徴の中で、強く謳われているのがバイクコースと大会アクセスの良さだ。

<コースイメージ図>

バイクのメインコースとなるのが開催エリアの幹線路となる函館・江差自動車道。この高規格道路、いわゆる自動車専用道路がトライアスリートのために用意され、レースのクオリティを数段引き上がったものにするだろう。

函館市を起点とするこの自動車道は、今から1年半前に茂辺地(もへじ)〜木古内間が新たに開通し(赤色エリア)、今回のバイクコースが実現したという背景がある。

バイクはメインコースとなる『函館・江差自動車道』を約3往復する予定。このスピードコースが参加者のために用意される

空の玄関口となる函館空港へは、東京・羽田空港から1時間30分、新千歳空港からは40分。新幹線で東京駅から大会の最寄り駅までは最短4時間弱で到着する。
またメイン宿泊エリアのひとつとなる湯の川温泉からスタート地点へは、シャトルバスが予定されるという。

これらはすなわち、海外からのエントリー者にも魅力に映るはずで、インバウンドやスポーツツーリズム・イベントとしてのポテンシャルも高いと予測できるだろう。

【日本が誇るアイアンマンへ】
コロナ禍前まで訪日観光客の数は右肩上がりの状況で、2019年には年間3,200万人が海外から日本に訪れている。
それが2021年には19年比でわずか1%という落ち込みとなったが、周知のとおり23年に入ってその足行は回復基調に。観光庁によると2025年には2019年と同水準の観光客数に戻ると予測されている。

ちなみにコロナ前の都道府県別、訪日外国人の旅行先人気ランキングで北海道は4位。これにはスキーシーズンなどの季節的な要素が左右する点はあるだろうが、一番はやはり観光資源の豊富さ。道南エリアも注目のひとつであることは間違いない。

一方でアイアンマン出場目的のトライアスリートと、前出の数字は比較対象には当てはまらないだろうが、レース中はもちろん前後の魅力的要素がモチベーションとなる参加者層もいるだろう。

レースクオリティやその周辺も巻き込んだ力強い発信力。
国内アスリートが注目する日本のアイアンマンが、世界のアスリートも期待を膨らませるイベントに位置づけられれば、トライアスロンシーンの大きな転換期にもなるだろう。

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